Verslag Zeebrugge

Een strandrace in eigen stad.
ik had hier wel wa naar uitgekeken maar de drukte van de dagen vooraf zorgde ervoor dat ik een dag of 5-6 niet had gefietst en daar bovenop was ik dan ook nog eens ziek geworden.
we waren eindelijk nog eens met meer dan 2 strandracers aan de start gekomen.
Aanwezig: Barry en Louis, Wortel, Join, Henri en mezelf.
Henri stond met hetzelfde gevoel als ik aan de start, weinig motivatie en we zouden wel zien wat er zou gebeuren, no stress.
Louis ging bij z’n pa blijven (dacht hij), Join en Wortel gingen voor het Wacky podium.
Daags voordien had ik het parkoers al eens verkend en net zoals vorig jaar lag het strand tussen Zeebrugge en Blankenberge er enorm slecht bij, qua strandkwaliteit moet dit
waarschijnlijk de zwaarste koers van België zijn. We moesten dan ook nog eens iedere ronde 3 keer van het strand (en er weer op) door zware zandstroken met een passage op de pier
van Blankenberge. Mooi parkoers, zeker vergeleken met vorig jaar.
Mcg en DDT waren zo vriendelijk om ons te komen aanmoedigen, waarvoor dank!

De start werd om 10u gegeven aan de surfclub van Zeebrugge, in rechte lijn naar het water (in Zeebrugge wil da zeggen 500m van de dijk naar de zee) en rond een vlaggetje keren om dan
richting Blankenberge te trekken. De wind zat ferm tegen dus bleef alles lang samen in die eerste ronde richting keerpunt in Blankenberge. Ik was goed weg en kon als 6de boven
komen op de dijk, Henri had een minder goeie start en zat iets verderop maar kon snel opschuiven naar de kop van de koers.
Ik dacht een goeie zaak te doen door een andere renner te volgen en boven te blijven, terwijl de anderen terug de waterlijn opzochten en reed me zo ferm vast. Ik kon nog net
aansluiten bij de staart van de eerste groep maar moest hiervoor toch ferm diep gaan. Henri zou in de 2de ronde dezelfde fout maken en kon die gelukkig ook nog rechtzetten.
Doordat m’n longen vol slijm zaten kon ik moeilijk diep gaan en telkens moest ik weer gaatjes dichtrijden na de technische passages. Halverwege de 3de van 4 rondes was het genoeg
geweest en koos ik m’n eigen tempo, een renner of 25 was gaan vliegen met Henri en nog een 4-tal andere masters. Henri kon dit jaar nog geen overwinning behalen bij de masters
en rekende daar ook vandaag niet op na een zware feestperiode en een druk bezette werkweek.

halverwege de 4de ronde kwam ik er even terug door en kon ik nog met een renner of 2 wegrijden van de groep waarin ik zat en kon uiteindelijk als 32ste finishen, nie slecht maar
zeker ook niet goed, maar ik weet waardoor het kwam dus geen paniek. Henri kon tegen alle verwachtingen in een hele sterke laatste ronde rijden en alle concurrenten bij de masters
achter zich laten en zo zijn eerste overwinning van het seizoen binnenhalen, dik verdiend!
Louis heeft de voorbije maanden waarschijnlijk iets te veel met z’n pa gelachen na meerdere nederlagen in die professionele duatlonwedstrijden en kreeg daar vandaag de rekening
voor gepresenteerd. Gelukkig bleef Barry braaf bij Louis en samen haalden ze dus ook veilig de finish. Tis aan Barry om een hele week te lachen. Wortel reed weeral een beresterke wedstrijd voor iemand van zijn leeftijd
en kwam ergens rond de 80ste plaats binnen. Join reed zoals gewoonlijk zijn eigen tempo en waarschijnlijk weer een halve wedstrijd moederziel alleen en kwam ook content binnen.

Een half uurtje na de aankomst mocht Henri nog op het podium om zijn bloemen in ontvangst te nemen en na een lekkere warme choco, merci Barry, reden we met de velo naar huis, bijtrainen
heet da.
Volgende race Middelkerke maar hoogstwaarschijnlijk zonder mij, of toch niet? we zien wel!

gr Donald

 

Verslag Bredene

Bredene Kerststrandrace

 

Een strandrace op World Tour niveau.

Iets meer dan 20 profs aan de start dus het beloofde een zware koers te worden. En ik stond er alleen voor, m’n vaste partner had andere plannen en zal er terug bij zijn in Zeebrugge.

Een klein half uurtje met Join opgewarmd en de banden nog wat op druk gezet en me dan richting de startboxen begeven.

Door m’n opgave vorig jaar terug in de 2de startbox maar dankzij Francis die kwam supporteren kon ik lang mijn jasje aan houden en kon ik dus vooraan die 2de box gaan staan, merci Francis!

Na de start snel kunnen opschuiven tot in de eerste grote groep waar ik redelijk op m’n gemak zat tot in Wenduine waar we de eerste keer van het strand moesten.

Zoals al meerdere keren het geval was dit jaar liet ik me weer wegduwen en zat ik veel te ver bij het oprijden van de dijk.

Nadat we terug op het strand kwamen was er een groep van een 20-tal renners weg, ik zat in de 2de waaier met nog enkele grote namen in het strandracen.

Henri z’n grootste concurrent, Decaesteker, zat bij me, net zoals Stijn Vandenbergh van AG2R, Davy Commeyne en nog vele andere toppers.

Ik begon me snel te realiseren dat ik dus niet zo heel slecht weg was en naargelang de wedstrijd vorderde kwam ik er steeds meer en meer door.

Toen eind de 2de ronde onze groep van een man of 20 in 2 brak kon ik mooi meeschuiven in de eerste groep en mee m’n werk doen om niet meer teruggepakt te worden.

De 3de ronde draaide het mooi rond bij ons, bijna iedereen dieed z’n beurtjes op kop en zo bleven we buiten schot en liepen we zelfs nog wat verder uit op die 3de groep.

In de sprint voor de 21ste plaats moest ik nipt nog enkele renners laten voorgaan en finishte ik als 26ste. Met al het groot geweld aan de start ben ik zeker en vast tevreden van mijn uitslag en ik kijk al weer uit naar de volgende race! Terug met m’n kompaan aan de start, toch net iets leuker…

Join had wat last van z’n rug maar reed ook terug mooi de wedstrijd uit, en dit als 2de wacky, sterk 😉

 

 

Next race dus in Zeebrugge, hopelijk veel Wackys aan de start of in de surfclub om te supporteren!

 

Tot dan!

Sven

 

Verslag De Panne

Zondag 1 december, de grootste strandrace van België, de moeder der strandraces.

Strandrace nummer 6 dit seizoen en het is nog lang niet gedaan, 14 staan er normaal op het programma dit jaar!

Om 6u30 opgestaan en eerst m’n auto gevuld en fiets op het rek geplaatst. Het was fris, temperatuur net iets boven het vriespunt en er stond veel wind!

Rond 7u30 samen met m’n pa Henri opgepikt en iets voor 8u30 waren we al ter plaatse in De Panne. Ruim op tijd om ons rustig klaar te maken in de kleedkamers tussen de ‘profs’ die verzorgers bij hebben om de benen los te masseren.

Aan de inschrijving Join en ex-wacky Peter Lierman tegen gekomen, leuk om eens meerdere Wackys aan de start te zien! Wortel zou ook nog komen meerijden.

Omdat ik vorig jaar een mindere periode kende en pas als 97ste kon finishen moest ik vandaag in de 2de box starten. Omdat we tijdens de opwarming zonder veel moeite boven de 40 per uur reden met rugwind besloot ik om er voor te zorgen dat ik niet te ver zou moeten starten en dus stond ik al om 9u30 in het startvak klaar. Wortel, die sinds kort een wedstrijdvergunning heeft, stond ook al in het startvak klaar, zo had ik nog iemand om een half uur tegen te praten terwijl m’n lichaam aan het afkoelen was. Hij vertelde me in dat half uur dat hij miserie had met z’n banden en nog snel een binnenband van mindere kwaliteit had moeten steken om te kunnen starten. Dat beloofde weinig goeds…

Een minuut of 10 voor de start ging het lint van de 2de box naar beneden en konden we aansluiten bij de eerste box, ik stond ergens op de 3de rij, missie geslaagd dus. Ik stond wel al serieus te klutteren van de kou en moest nog m’n beenstukken, muts en jas afdoen. Eerste doel vandaag was dus top-50 finishen om volgend jaar terug in het eerste vak te staan.

 

Om 10 uur werden we in gang geschoten en wat we voordien vreesden kwam ook uit, vlammen aan snelheden boven de 55 per uur richting Bray-Dunes. Ik voelde al snel dat het op het randje zou zijn met mijn 44X11 verzet maar kon nog nipt aanklampen tot in Bray-Dunes, Henri was ook goed gestart en kon ook in de eerste groep de dijk opdraaien, het peloton was al serieus uitgedund en met een man of 40-50 gingen we richting de camping. Ik kon mooi opschuiven tussen de vele valpartijen door en bij de eerste passage aan de finish zaten we alletwee rond de 20ste plaats. Bij het verste keerpunt in De Panne liet ik me iets te veel wegduwen waardoor ik in het 2de deel van de groep terug op het strand kwam om met achterwind terug richting Bray-Dunes te vlammen. Er kwam een scheurtje van een meter of 30 tussen het eerste en het tweede deel en ik zat jammer genoeg in dat 2de deel, Henri kon aansluiten in de eerste groep. Ik probeerde nog even om het gat te dichten maar met snelheden van om en bij de 60 per uur is het bijna onmogelijk om een gaatje te dichten, ook al is het maar 30 meter, m’n verzet was gewoon niet groot genoeg om nog te versnellen.

 

In het 2de deel van de wedstrijd zat ik dan ook met overschot in die 2de groep en heb ik vooral veel gevloekt dat ik niet iets meer m’n schouders heb gezet richting dat keerpunt, lesje (hopelijk) geleerd voor de volgende races. Ik wou niet mee rond draaien in die groep omdat bij mij 5 masters zaten die eventueel Henri zijn mogelijke podiumplaats konden afpakken dus bleef ik constant in 5-6de positie zitten en hield ik m’n benen stil wanneer ik de kop moest nemen. Henri stemde zijn wedstrijd verder af op de enige master die bij hem in de groep zat en moest die in de laatste ronde jammer genoeg laten rijden richting de finish waardoor hij 2de master en 26ste werd in het overall klassement. Ik reed vlot door het zachte zand en kon zo goed als overal doorrijden waardoor ik als 3de van mijn groep en 33ste overall kon finishen. Balen maar tegelijkertijd ook content over de vorm die goed blijft, vak 1 heb ik in elk geval kunnen redden voor volgend jaar. Join en Peter reden de volledige wedstrijd samen en finishten ergens rond de 300ste plaats, niet slecht op +1000 deelnemers! Wortel reed, zoals gevreesd, al redelijk snel lek en kreeg een DNF achter z’n naam, jammer maar weinig aan te doen.

 

Henri mocht een uurtje na de wedstrijd nog even op het podium om z’n prijs als 2de master in ontvangst te nemen en we konden weer naar huis vertrekken.

Nu een weekje rust en tijd voor vrouw en kindjes, ook belangrijk! Op 15 december trekken we dan naar Duinkerke voor het Europees Kampioenschap waar Henri mag dromen van een podiumplaats bij de masters en wie weet nog iets meer… Ik zou zeggen allen daarheen om te supporteren, ik rij in elk geval volledig in dienst mocht het me lukken om in dezelfde groep me te rijden!

 

Gr Donald

Verslag strandrace Wijk aan Zee

Van Nederland naar Frankrijk en terug naar Nederland, vandaag hadden we gekozen voor de wedstrijd in Wijk aan Zee.
Net boven Ijmuiden en dus een goeie 2u45 rijden, enkel.
Om 5u30 uit m’n bed gekropen en heel stil vertrokken, in de hoop niemand wakker te maken. Stipt om 6u vertrokken bij Henri en iets na 8u30 gearriveerd en onze auto kunnen parkeren op 25 meter van de start, ideaal dus om ons jasje en overbodige kleren nog weg te steken voor we in de startbox zouden gaan, er was niemand meegekomen om hiermee te helpen. aan de inschrijvingstafel zagen we weeral dat de organisaties in Belgie veel kunnen leren van de Nederlanders. Er was een en ander misgegaan met onze inschrijving waardoor we niet op de startlijst stonden maar 5 minuten later stond er al iemand van de organisatie en iemand van de nederlandse wielerbond bij ons om dit euvel op te lossen. Henri werd verzekerd van zijn startpositie bij de eerste 30 en ik mocht daar net achter staan. Geen stress wat dat betreft dus.
De verkenning van het rondje leerde ons dat het een snelle race zou worden met een atypische start, uitdagende helling en enkele pittige zandstroken in het parkoers.
Om 10 u werden we, samen met enkele grote namen zoals Lars Boom, Laurens Ten Dam, Johny Hoogerland, Jasper Ockeloen, Imming, …, op gang geschoten door een ex-geletrui in de Tour de France die het allemaal niet goed verstond. Die mens was ook al goed in de 80 dus begrijpelijk…
De start werd gegeven in een groot veld op een goeie 500m van het strand. We moesten met het hele pak enkele lussen nemen om vervolgens over de weg door het centrum van Wijk aan Zee
naar het strand te rijden. Henri zat direct mooi voorin en kon bij de eerste 10 het strand opdraaien, ik zat door mijn mindere startpositie iets verderop maar kon op het strand
direct opschuiven naar voor en na het eerste keerpunt bleven we nog met een man of 25-30 over in de eerste groep.
Er werd een hoog tempo gereden, nu en dan een demarrage waar ik me ook eens toe liet verleiden, maar uiteindelijk gingen we met die grote groep naar de enige passage op de pier.
Henri kon weer mooi voorin de pier ronden, ik zat iets verderop door een opstropping bij het verlaten van het strand.
Terug op het strand reed er direct een man of 7 weg, die uiteindelijk ook de hele wedstrijd zouden voorop blijven, met daarachter een groep van een man of 10 met Henri en op een goeie
100 meter daarachter zat ik, in een groep met onderandere Laurens Ten Dam.
We draaiden mooi rond en kwamen iedere ronde iets dichter en iets na halfkoers konden we de aansluiting opnieuw maken met Henri. In de laatste ronde werd Henri een beetje
opgehouden op de steile helling over de duinen en kon nog nipt terug aansluiten bij ons op het strand richting het laatste keerpunt. Aan dit laatste keerpunt was er een beetje
chaos door gedubbelde renners die vielen of in de weg liepen en andere renners in onze groep die van hun lijn afweken. Ikzelf kon redelijk ver rijden maar moest dan toch
een voetje aan de grond zetten en een stukje lopen waardoor ik onbewust ook Henri een beetje hinderde.
Ik had me nog niet echt opgeblazen en kon nog de oversteek maken naar de groep, Henri was net iets te diep moeten gaan na die vorige passage aan de helling en rekende op de anderen
om het gat te dichten wat jammer genoeg niet gelukt is. Hierdoor kon hij de strijd met de andere master in onze groep niet aangaan en werd zo opnieuw 2de bij de masters.
Voor mij een beetje een dubbel gevoel, super content met mijn 17de plaats in een topcompetitie wedstrijd en tegelijkertijd ook een rotgevoel omdat ik Henri daar te voet had gezet.
Weinig aan te doen helaas. Henri werd nog 27ste.
Na deze wedstrijd staat Henri nog steeds 12de in het topcompetitieklassement, ik kom met een 29ste plaats ook aansluiten in de eerste startbox. Jammer dat de volgende wedstrijd
van de competitie gelijk valt met De Panne…
Volgende week de grootste wedstrijd van België in De Panne, de vorm is bij beiden in orde dus hopelijk kunnen we daar eens iets laten zien en kan Henri eens 1ste master worden, als ik
kan doe ik er alles aan hiermee te helpen! Ik kijk er naar uit.
Tot zondag!

Donald